秋山省吾がシンシナティレッズに惹かれた主な理由の1つは、フランチャイズ初の日本生まれの選手になる機会でした。

彼はメジャーリーグで自分の道を築きたかったので、新しい国に適応するという挑戦が好きでした。レッズは、日本人選手が現役の選手を務めることのない唯一のMLBチームです。

これまでのところ、新しい文化へのスムーズな調整のようです。彼は火曜日にスカイラインチリで昼食を取り、2人の子供がコニーを食べながら5ウェイを楽しんだ。彼は日本から到着した後にイタリア料理の夕食をとり、3年間の2100万ドルの契約に署名した後、月曜日にステーキの夕食を食べました。

「彼も英語を学んでいます。今週、秋山と彼の家族に街を案内したシンシナティ在住のカズ・コヌマは言った。彼らはMt.シンシナティ大学のキャンパスやその他の地域の近くにあるオーバーザラインのアダムス。

「彼が契約に署名した(月曜日)夜まで、彼は他のことを考えていなかった」と小沼は言った。 「彼は自分の目標を心配し、これが起こるかどうかを心配していました。…(火曜日)は彼が今考えることのできる唯一の日でした。契約は完了しました。彼はいわば、一歩一歩進んでいます。それが彼の態度です。」

秋山の記者会見の記者会見には、水曜日の午前中に11の日本の報道機関から約20人の記者が出席する予定です。

「町中の多くの日本企業がシーズンチケットを購入して彼を応援すると思う」と小沼は言った。 「彼らは最終的に彼をサポートするためにそこにいるでしょう。これは地元の日本人コミュニティにとっても大きなことです。」

昨シーズン、日本で生まれた7人の選手が少なくとも1つのMLBゲームでプレーしましたが、ロサンゼルスエンジェルスは打者/投手である大谷翔平と鈴木一郎を指名しました。

日本に住んでから28年ほど米国に住んでいる小沼は、日本の選手と対戦するときにレッズの試合に行った。彼はシカゴカブスのスターターであるユーダービッシュピッチを見るのが好きで、グレートアメリカンボールパークで前田健太(ロサンゼルスドジャース)と田中正弘(ニューヨークヤンキース)を見る機会がありました。

秋山をできるだけ頻繁に見るために、彼は来シーズンのシーズンチケットを購入する予定です。

「彼がすべての試合を打つなら、私はそこにいるでしょう」と小沼は笑いながら言った。

野茂英雄投手は、1995年にロサンゼルスドジャースに加入した30年ぶりにメジャーリーグでプレーした最初の日本人選手です。彼はナショナルリーグルーキーオブザイヤーを獲得し、他の日本人選手の道を切り開きました。

「それはちょうど私が博士号を取得するために米国に来たときでした。日本美術史の准教授であり、シンシナティ大学のアジア研究のディレクターである平山幹子博士は語った。 「私は野茂とは個人的にとても関係がありました。彼は外国から来て、アメリカの野球のこの巨大な世界で自分を証明しようとしていたからです。私は彼と関係があり、彼は非常に成功していました。」

ピッツバーグ大学で学んだ平山は、他の日本人学生や外国人学生と一緒にノモのピッチを見るためにパイレーツの試合に行ったことを覚えています。秋山は、地元の留学生にも同様の効果をもたらす可能性があります。

「あなたに正直であることは、それほどダイナミックな(日本人の)コミュニティではありません」と平山はシンシナティについて語った。 「多くの人々はビジネスマンであり、彼らは通常P&Gまたは他の日本企業またはトヨタの子会社の1つと協力しています。彼らはたぶん5年間ここにいるだけで、その後戻ってきます。あまり連続性がありません。

「しかし、彼のようなメジャーな人物、レッズと契約した野球選手がいることから、彼は日本のコミュニティを結びつけると思います。彼がここにいるときに、日米協会がレッドズの試合をグループで見ているのを想像できます。」

秋山は、MLBキャリアを始めたとき、一郎、大谷、または田中ほど人気が​​ありませんでしたが、秋山は5回日本のオールスターでした。 2017年ワールドベースボールクラシックで日本代表を務め、2018年のMLBジャパンオールスターシリーズでメジャーリーグの選手と対戦しました。彼は11月のオリンピック予選トーナメントに出場することになりましたが、展示会の試合でピッチに当たったとき、右足のつま先を骨折しました。

秋山の元チームである西武ライオンズからの署名に関するお祝いのツイートは、14時間で3,000件以上のリツイートと11,000件のお気に入りを受け取りました。

「(大平昌平)大谷が町にいたとき、彼らは大谷を見るために球場に向かっていた」と小沼は言った。 「アジアの人口の多くがこのシーズンに野球場に行くと確信しているし、それについてもとても興奮している。レッズがチケットブースを見て驚いたのではないかと思っています。それが秋山に期待していることです。」

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