特に、研究チームは、よく保存された隕石中のCAIとして知られるカルシウム-アルミニウムに富む包有物を分析しました。アイデアは、太陽系の形成がいつ始まったかを正確に特定することでした。

「凝固の時間スケールは、太陽系の年齢に比べて本当に短い」と、UCLAの筆頭著者であるミン・チャン・リューは言う。 「それは非常に効率的なプロセスです。」

宇宙化学は炭素年代測定とは異なりませんが、はるかに複雑です。研究者は正確な化学比を使用して、小惑星や惑星の形成を含むイベントの年表を確立することができます。一連の出来事が整うと、研究者は太陽系形成のモデルを構築することができ、それらは後で太陽系外惑星にも適用できます。

その逆も同様です。太陽系外惑星は科学者に太陽系に関する情報を提供しました。たとえば、科学者たちは、HLタウと呼ばれる星に集まった前惑星の大きな破片を見ました。

「惑星の形成はおそらく早い段階で起こったことを知っていますが、正確にはどのくらい早いのかわかりません」とリューは言います。 「HLタウの画像は、実際に天文学者や惑星科学者にとって非常に衝撃的でした。なぜなら、惑星形成のヒントが100万年前のものに見つかることを期待していなかったからです。」

隕石CAIに関しては、科学者は、太陽系の形成過程の早い段階で見るために、より小さな物体に注目します。 「観測はこれ以上良い仕事をすることができませんでした」とリューは説明します。 「だから隕石が出てきます。」

uの研究まで、科学者は幅が数ミリメートルより小さいCAIを見ていない。 uのチームは、人間の髪の毛の大きさである顕微鏡的CAIを検討しました。他の科学者はこの成果を壮観と呼んでいます。

調査結果は、水曜日の科学の進歩号に掲載されています。

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